2016年球季最终战役,东方不败与西毒无解

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2016年球季最终战役,东方不败与西毒无解

如果你去年总冠军赛开战前休眠至今,那当你6月3日欣赏直播时,会发现2016年总冠军赛几乎就是2015年总冠军赛的复刻版。

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相同的是,对战双方还是勇士和骑士,双方的核心阵容也几乎原封不动,除了Love「神奇」地从首轮的肩伤中光速复原赶上总冠军赛,一切看起来似乎并没有什幺不同。

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骑士依然是东方不败,铁骑所到之处兵不血刃,东区众旅几无抵抗之力。更巧的是,他们和去年一样,只花了14场比赛就搞定了东区对手,轻鬆晋级总冠军赛。

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但历史从来只是似曾相似,却从不会原原本本重演。正是这种相似感和新鲜感的相互交织以及剧情的未知性,才使得总冠军赛这年年上演的季终集如此吊人胃口。

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和去年的一马平川不同,勇士今年在西区决赛如履薄冰般从火力全开的雷霆轰炸下逃脱昇天。如果非要说有什幺相同之处,那就是他们同样以4-1的大比分击溃了火箭,只不过一次是分区决赛,一次是首轮比赛。

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最让勇士提心吊胆的则是Curry的健康状况,他在勇士季后赛前8场比赛里一共登场不到39分钟,儘管复出后数据依旧华丽,三分依然犀利,但我们仍能从不少技术环节中看到伤势对他的影响。

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因此,勇士的晋级之路绝非一片坦途,在跨过西区决赛的荆棘之后,伤病隐患仍如影相随。除此之外,他们还远远未重拾例行赛期间所向披靡的王者霸气。

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淘汰雷霆后,心有余悸的Curry说:「我清楚我们已经準备好了迎接这一刻了,你知道重新回到这儿(拯救G5回到主场决战)有多艰难,你不能把这一切看成理所应当,这真的是种磨砺。」

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不可否认,去年季后赛的他们实在太顺了。毋庸置疑,勇士整体实力高人一筹,但同样无须讳言的是,对手的损兵折将一定程度上确实降低了勇士的问鼎难度。

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至于骑士,他们也不再是去年那支James孤掌难鸣的哀兵,如今站在总冠军赛赛场上的骑士已然兵强马壮。而在Love和Irving摆脱了伤病困扰后,三巨头的威力也日益显现。

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去年不敌勇士小球战术后,骑士「偷师」对手,本赛季大搞三分战术:James串联寻找射手,遍布外线接球投篮,Thompson镇守内线攫取进攻篮板,重新发起三分战术。当射手找到手感时,骑士甚至能製造比勇士更蛮不讲理的三分雨。

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但在漫长的例行赛里,骑士并不像勇士那般一帆风顺,James有时闪烁其词的推特、围绕Irving的更衣室问题、Love起伏不定的手感都曾令这支志在夺冠的球队踌躇困顿。

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例行赛主客场不敌勇士,尤其是主场惨败勇士34分的耻辱遭遇,几乎是对骑士开季前两个月努力的全盘否定,也因此成了Blatt下课、Tyronn Lue上位的导火线。

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值得一提的是,这是继热火VS马刺后,总冠军赛再次出现背靠背遭遇战的情况,因此本轮系列赛注定不会缺乏故事。勇士和骑士都为自己赢得了提升历史地位的机会,却也都面临着总亚军就是头号失败者的压力。

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只需要再拿下4场胜利,勇士就可以对质疑了他们一整个赛季的人们打脸,让沉迷于关公战秦琼式假设的老球皮们闭嘴,儘管这些质疑明年还将捲土重来。但到时候,新的质疑将显得更加无理无据。

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没有什幺比拿下例行赛73胜、西区决赛1-3落后绝地反击、总冠军赛连续击败James更具有说服力的了。如此,勇士将为后人留下一段难以企及的神话。

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但若输掉总冠军赛,不但本赛季73胜的传奇色彩将蒙上一层不完美的阴影;所谓上赛季「胜之不武」的质疑也将在一定程度上被坐实。

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骑士亦如是。只需要再拿下4场比赛,骑士就将终结克里夫兰长达52年的四大联盟冠军荒,慰藉这座城市长达半个世纪的等待。

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James也将兑现自己当年许下的诺言。某种意义上,率领骑士夺冠和帮助热火连冠的意义截然不同,后者更多是为个人职业荣誉而战,前者在此之外又多了份厚重的使命感。

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出道至今,James始终在期望、责任、失败、逃离、救赎的阴影下负重前行。作为土生土长,给过这座城市莫大希望,同时也曾深深伤害过这座城市的克里夫兰人,他承担着旁人难以想象的夺冠压力(不信你看看他逐年后仰的髮际线)。

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如果骑士再次落败,James将遭受当下和历史地位同时褪色的双重打击。连续输给如日中天的Curry,无异于宣布自己正式成为过去式。而鉴于时光老人的无情,这一剧情一旦发生,几乎没有反转的余地。

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能让James球迷稍感安心的是,在前十次季后赛征途中,James几乎从未连续两个赛季败给同一个对手。每一次输球后,他总能和球队有针对性地补强、升级,并在下一次相遇中做出反击——

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除了不堪回首的2007-08、2009-10赛季,James连续不敌流氓得整齐划一的绿军三巨头。塞尔提克的轮番打击成为James远走迈阿密的重要诱因,这也是为什幺James在2011年击败绿衫军后,会在众目睽睽之下喜极而泣,激动之情甚至盖过一年后初次夺冠。

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总冠军只有一个,在尘埃落定之前,两支球队面临着同样的困境——你越强大,就越会有人把你的失败当成笑话。因为某一时间点的失败,就可能遭致铺天盖地的质疑和嘲讽,之前再大再多的成功都变得无足轻重。

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在质疑者奇怪的逻辑里,似乎勇士不夺冠,他们前无古人的73胜就将沦为笑柄;只要James不夺冠,他此前生涯的成就都将变得一文不值。

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事实上,勇士能在西区决赛1-3的绝境下逢生,即便雷霆将自己的天赋发挥到极致,依然对勇士的三分无解,已经证明谁是更配得上总冠军赛的球队。

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James维持对东区的统治这幺多年,你大可嘲笑东区的竞争力和西区不可同日而语。但东区顶级豪强的缺失并非拜James所赐,选择分区又非选择投胎,不是自讨苦吃,为什幺非要挑战hard模式?

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因此,少一些无谓的藉口和贬低——骑士和勇士就是本赛季东西区最好的球队,会师总冠军赛实至名归,这个事实谁也改变不了。

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至于是Curry彻底终结James时代,还是James完成复仇并将崛起中的勇士王朝推倒,让我们拭目以待。

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